fbpx

In de schijnwerpers

GEHELE INTERVIEW ADRIANA ESMEIJER

Het geheim van succes

"Oprecht jezelf zijn, is je grootste kracht."

Smeenk's Personal Assistants

Vandaag, 1 november 2020, neemt Adriana Esmeijer officieel afscheid als directeur-bestuurder van het Prins Bernhard Cultuurfonds, het grootste particuliere cultuurfonds van Nederland. Onder haar bezielende leiding maakte het fonds een forse groei door en wist het steeds meer cultuurliefhebbers en -makers aan elkaar te verbinden. 

Met buitengewoon veel respect en bewondering voor deze ‘leading lady, ‘matchmaker’ en inspirator van formaat én zeer gewaardeerde relatie, zetten wij haar hier graag in de schijnwerpers die zij verdient!

In de drukke weken in aanloop naar haar afscheid, weet Adriana gelukkig tijd vrij te  maken voor een interview. Zij vertelt hierin over het geheim van haar succes.

Hieronder vindt u het gehele interview.

“Terugkijkend op mijn afgelopen 20 jaar als directeur-bestuurder bij het Prins Bernhard Cultuurfonds, heb ik geleerd dat oprecht jezelf zijn je grootste kracht is”, zegt Adriana Esmeijer. “Jezelf blijven en authentiek zijn, brengt je meer dan een rol willen spelen.”

Introductie

ADRIANA ESMEIJER

Zeer graag horen wij het geheim van haar succes. Immers, op 35-jarige leeftijd kwam zij als groentje – zoals zij zelf zegt – binnen bij het Prins Bernhard Cultuurfonds. Inmiddels wordt zij breed gewaardeerd als natuurlijke verbinder die met humor, analytisch en empathisch vermogen snel het vertrouwen kan winnen. In 20 jaar tijd realiseerde zij met haar team een omvangrijke groei in schenkingen en daarmee de ondersteuning van activiteiten. Het fonds besteedt nu jaarlijks € 40 miljoen aan cultuur, natuur en wetenschap. Naast het hoofdkantoor in Amsterdam zijn er twaalf provinciale afdelingen.

Wat is het geheim van haar succes?

Het geheim van succes

GELUK EN HARD WERKEN

“Je hebt geluk met de talenten die je hebt meegekregen in je leven.”

“Het kenmerkt Adriana dat zij haar succes in de eerste plaats toeschrijft aan een mix van geluk en hard werken. “Je hebt geluk met de talenten die je hebt meegekregen in je leven, zoals goed kunnen studeren”, vertelt zij. “Maar daarbij hoort de verplichting om die talenten tot ontwikkeling te brengen en dat kan alleen door vlieguren te maken. Net als een succesvolle topsporter of musicus, heb ik zeer veel uren gemaakt in deze baan. Als ik iets doe, dan wil ik het goed doen. Op jonge leeftijd was ik al ambitieus en wilde ik iets betekenen. Op de middelbare school gaf ik blokfluitles als bijbaantje. Ik heb wel 40 kinderen aan de blokfluit gekregen en een groot deel daarvan is met een ander instrument verdergegaan op de muziekschool. Dat zaadje heb jij dan toch geplant. Daar had ik toen ook al lol in en ik deed dat met volle overtuiging. Ik ben gedreven op een niveau dat je tegen jezelf zegt: het mag soms ook iets minder.”

Het geheim van succes

ONBEVANGEN EN LEERGIERIG

“Ik was onbevangen en dat was toen eigenlijk heel goed.”

Adriana ziet het ook als geluk dat de functie van directeur-bestuurder bij het Prins Bernhard Cultuurfonds op het juiste moment in haar leven voorbijkwam. “Op dat moment was ik hoofd van de afdeling In- en Externe Betrekkingen van de Erasmus Universiteit Rotterdam en als promovendus in de wetenschapscommunicatie trokken diverse grote communicatieadviesbureaus aan mij. Maar het fonds leek mij leuk, omdat het over meer gaat dan communicatie alleen en daar was ik nieuwsgierig naar. Ik heb niet heel doelgericht gesolliciteerd en had zelfs geen idee dat het Koninklijk Huis zo actief betrokken was bij het fonds. In mijn beleving was Prins Bernhard alleen de naamgever en ik verwachtte zeker niet dat ik hem ooit zou ontmoeten. Ik kwam in een zware functie terecht en ontmoette topbestuurders en mensen van naam en faam uit de culturele wereld, die vaak veel ouder waren dan ik. Ik was onbevangen en dat was toen eigenlijk heel goed.”

Het geheim van succes

VERTROUWEN WINNEN

“Ik ben zeer zorgvuldig in het waarmaken van mijn beloftes.”

Haar onbevangen nieuwsgierigheid zorgde voor een snelle leercurve en dus succes. Adriana: “Wij hebben veel succes geboekt met het ‘fonds op naam’, waarvan er inmiddels 500 zijn. Fondsen op naam zijn geoormerkte schenkingen, waarbij schenkers zelf de naam en de doelstelling van het fonds mogen bepalen. Dit blijkt voor schenkers een hele prettige schenkvorm. 

Vaak vragen mensen hoe wij onze groei bereikt hebben, maar er is geen geheime formule. Het is een zaak van goed luisteren naar wat schenkers beweegt om cultuur te steunen en daar een service voor te bieden. Consequent waarmaken wat je belooft. Het vraagt een lange adem om vertrouwen te winnen. Het gaat niet om grootse woorden en daden, maar om de details. Steeds de daad bij het woord voegen. Die zorgvuldigheid en hoffelijkheid zitten inmiddels in de haarvaten van onze organisatie. Dat gaat niet vanzelf. Dat heb ik intern elke dag opnieuw proberen uit te dragen. 

Ik ben zeer zorgvuldig in het waarmaken van mijn beloftes. Voordat ik iemand spreek, zorg ik ervoor dat ik alle details weet. Zorgvuldigheid, dienstbaarheid en geduld. Deze eigenschappen lees je niet vaak in het profiel van een bestuurder, maar ze zijn hier essentieel.”

Deze werkwijze van het Prins Bernhard Cultuurfonds past bij de sleutelwoorden van Smeenk’s Personal Assistants: aandacht, focus en kwaliteit. Niet voor niets zegt Adriana: “Maartje Smeenk zou hier zo kunnen werken, want als ‘matchmaker’ is zij ‘impeccable’ en uiterst zorgvuldig. Het valt mij op, want ik ben dit niet altijd gewend van de dienstverlenende sector. Maartje is superattent. Even iemand feliciteren of sterkte wensen, het is een kleine moeite, maar maakt zoveel verschil. Maartje kan dat als geen ander en met haar aandacht voor details en persoonlijke interesse past haar dienstverlening naadloos bij onze organisatie.”

Het geheim van succes

OPRECHTE AANDACHT

“Het omgaan met een  melange van verschillende mensen maakt het werk zo leuk.”

“Iedereen die hier werkt, begrijpt dat wij niet van de wind kunnen leven”, vertelt Adriana. “Wij hebben enerzijds een achterban die ons hun geld en vertrouwen schenkt en anderzijds instellingen die op ons rekenen. Beide klantgroepen verdienen onze volle en oprechte aandacht. In de media sta ik regelmatig naast de Koning of Koningin, je wordt al snel gezien als de ‘Cultuurpaus van de Grachtengordel’. Maar dat zijn slechts enkele fotomomenten. Als fonds zijn wij in heel Nederland op alle terreinen van cultuur en natuur actief, niet alleen de professionele, maar zeker ook als het gaat om de amateurbeoefening. Wij komen door het hele land en spreken iedereen, ook mensen die geld willen nalaten aan de plaatselijke harmonie. Juist het omgaan met die melange van verschillende mensen maakt het werk zo leuk.”

 

Het geheim van succes

BETEKENISVOL WERK

“Wij laten dromen uitkomen.”

Adriana prijst zich gelukkig dat zij bij het Prins Bernhard Cultuurfonds terecht is gekomen en betekenisvol werk kan doen. “Wij laten dromen uitkomen. Ons werk is altijd het begin van iets moois, dat voelt iedereen bij ons. Iemand noemde ons eens het ‘Ministerie van Gelukszaken’, dat vond ik een mooie. Wie wil zich daar nou niet voor inzetten? Maar, dit is geen werk dat je er even bij doet. Ik heb het de afgelopen 20 jaar gezien als eer en levensvervulling om hieraan bij te dragen. In dit werk kun je echt iets betekenen. Anderen sterker maken, dromen laten uitkomen, talenten laten groeien, zaadjes planten. Dat deed ik al met mijn blokfluitles, dus dat zit blijkbaar in mij.”

Het geheim van succes

AUTHENTIEK ZIJN

“Oprecht jezelf zijn, is je grootste kracht.”

“Terugkijkend op de afgelopen 20 jaar heb ik geleerd dat oprecht jezelf zijn je grootste kracht is”, zegt Adriana. ”Jezelf blijven en authentiek zijn, brengt je meer dan een rol willen spelen. Durf jezelf te laten zien. Zeg het ook eerlijk als je ergens niet zo goed in bent en omring je met mensen die daarop aanvullend zijn. Zij genieten er vaak van dat jij hun expertise gebruikt, gun hun dat. Jouw eigen, eerlijke stijl staat in geen enkel managementboek, maar is wel de beste.”

Afscheid

MET DE LANS IN DE HAND

“Ik weet dat wij er stonden toen de culturele sector ons nodig had.”

Adriana verlaat het Prins Bernhard Cultuurfonds in een bizarre periode. “Wij hadden vorig jaar al bepaald dat ik zou vertrekken, na de feestelijke viering van ons 80-jarig bestaan in oktober 2020. Uiteraard liep dit allemaal anders. Wie had corona kunnen voorzien? De laatste maanden hebben wij alles uit de kast gehaald met zeer succesvolle wervingsacties. Met de lans in de hand, hebben wij gestreden voor de cultuur. Ik verlaat het fonds niet op een gemakkelijk moment, maar wel in de wetenschap dat wij er stonden toen de culturele sector ons nodig had.”

Prins Bernhard Cultuurfonds and Smeenk's Personal Assistants

Bent u geïnspireerd geraakt?

HOUD CULTUUR LEVEND

“Het begin van iets moois.”

Heeft u ook een warm hart voor cultuur, natuur en wetenschap? En bent u ook geïnspireerd door Adriana Esmeijer en het prachtige Prins Bernhard Cultuurfonds? Laat u dan hier een donatie achter. Elk bedrag is welkom. Houd cultuur levend. Juist nu!

 

“Als je mensen, dromen en werelden samenbrengt, komt cultuur tot leven. 

Prins Bernhard Cultuurfonds. Het begin van iets moois.”

Last but not Least

BEKNOPT CV

Beknopt CV Adriana Esmeijer 1966 geboren in Rotterdam |1978-1984 VWO Philips van Horne Scholengemeenschap, Weert | 1984-1987: journalistiek aan de Academie voor Journalistiek & Voorlichting, Tilburg | 1987-1992 Studie Taal- en literatuurwetenschap Universiteit van Tilburg (cum laude) | 1984-1992 freelance tekstschrijver, redacteur en programmamaker | 1992-1997 wetenschapsvoorlichter Vrije Universiteit Amsterdam | 1997-2001: hoofd Interne en Externe betrekkingen Erasmus Universiteit Rotterdam | 1994-1999: promotie wetenschapscommunicatie VU | 2001 Directeur Prins Bernhard Cultuurfonds| 2015 Officier in de Orde van Oranje-Nassau | 2016, 2015, 2011 en 2009 vermeld in ‘Top 10 Meest Invloedrijke Vrouwen in de Goede Doelen-sector’ volgens Opzij, de eerste twee keer als nr. 1. Nevenfuncties onder meer: Lid Raad van Toezicht NOS en NWO; vice-voorzitter Raad van Toezicht van ArtEZ Hogeschool voor de Kunsten. Adriana Esmeijer kreeg hoge noteringen in alle zes edities van de Dikke Blauwe 100, de ranglijst van invloedrijksten in de Nederlandse filantropie: 18e , 10e , 8e , 19e , 10e en 1e plaats.

Interview: Silvia Kooij | Foto: Sanja Marušiċ.

Open chat
1
If you contact us via this chat, you may expect to hear from us the same day.

Have a wonderful day!

Best regards,
SMEENK'S PERSONAL ASSISTANTS
Your investment for success